Epidemia pasożytów

Epidemia pasożytów
Żeby zdrowym być

Amerykę Północną zaatakowała infekcja pasożytnicza cyklosporoza, którą wywołuje pierwotniak Cyclospora cayetanensis, wnikający do organizmu człowieka z wodą lub zanieczyszczoną żywnością. Zasiedla on najczęściej enterocyty, czyli komórki jelita cienkiego, które budują nabłonek błony śluzowej i biorą udział w procesie wchłaniania z tegoż jelita do krwi. Jako że Cyclospora cayetanensis jest organizmem jednokomórkowym, niemożliwym jest namierzenie go bez mikroskopu.

Pierwotniaki w komórce szpiku kostnego fot.  Centers for Disease Control and Prevention

Pierwotniaki w komórce szpiku kostnego fot. Centers for Disease Control and Prevention

Setki zakażeń zanotowano już w 11 stanach – Iowa, Nebraska, Texas, Georgia, Wisconsin, Connecticut, Kansas, Minnesota, New Jersey, Ohio i Illinois – z tym że najwięcej na obszarze Midwest. Co najmniej 20 osób wymagało hospitalizacji.

Najczęstszymi symptomami, które zazwyczaj pojawiają się w przeciągu kilku dni od spożycia zanieczyszczonego jedzenia, są: wodnista biegunka, której efektem jest m.in. wychudzenie, wymioty, bóle brzucha, a nawet całego ciała i zmęczenie. Zdarza się, że choroba przebiega bezobjawowo. Nieleczona może trwać od kilku dni do miesiąca, a nawet dłużej. Wiadomo także, że nawet wyleczenie jej nie gwarantuje nawrotu.

Według Centers for Disease Control and Prevention na dzień  dzisiejszy nie jest znana przyczyna wybuchu epidemii. Wiadomo jednak, jak twierdzi dr Barbara Herwaldt, epidemiolog z CDC, że Cyclospora cayetanensis jest najczęściej znajdowany w warzywach, owocach i ziołach z tropikalnych lub subtropikalnych terenów.

– Ze względu na to, że do tej pory nie znaleziono pojedynczego pokarmu, który mógłby zostać uznany za źródło zakażeń nie wiemy, czy przypadki zachorowań na cyklosporozę w różnych stanach są ze sobą powiązane. Choć wydaje się bardzo prawdopodobnym, że tak właśnie jest w przypadku obszaru Midwest – mówi dr Herwaldt.

By zminimalizować szansę zarażenia się pasożytami należy bardzo dokładnie myć warzywa, owoce i zioła zanim trafią  na talerz. CDC radzi także, by każdy, kto zauważył u siebie symptomy charakterystyczne dla cyklosporozy, zgłosił się  do lekarza i poprosił o przeprowadzenie u siebie testów na obecność pasożyta. Infekcję leczy się przy pomocy antybiotyków. Większość osób ze sprawnie funkcjonującym układem odpornościowym wraca do zdrowia bez terapii. U ludzi starszych i takich, których układ odpornościowy jest osłabiony, istnieje zwiększone prawdopodobieństwo, że choroba będzie trwać dłużej.

Dorota Feluś

Categories: Zdrowie

Write a Comment

Your e-mail address will not be published.
Required fields are marked*