ME koszykarzy – od Lubina do Slaughtera: rośnie liczba naturalizowanych

A.J.Slaughter (po prawej) fot.Maciej Kulczyński/EPA

A.J.Slaughter (po prawej) pasuje do polskiego zespołu pod względem umiejętności i cech charakteru fot.Maciej Kulczyński/EPA

A.J. Slaughter jest siódmym amerykańskim koszykarzem, który otrzymał polski paszport i będzie mógł zagrać w biało-czerwonych barwach w mistrzostwach Europy we Francji. W podobny sposób wzmacnia się większość uczestników wrześniowego turnieju.

Naturalizowani koszykarze, głównie amerykańscy, to w ostatnich latach bardziej reguła niż wyjątek w reprezentacjach poszczególnych krajów.

Początek, jeszcze przed drugą wojną światową, dali Litwini, którzy przekonali do występów w swoich barwach Franka Lubina, urodzonego w Los Angeles w rodzinie litewskich emigrantów złotego medalistę, z reprezentacją USA, igrzysk olimpijskich w Berlinie (1936). Jako Pranas Lubinas poprowadził drużynę narodową Litwy do tytułu mistrza Europy w 1939 roku w Kownie, będąc najlepszym zawodnikiem turnieju. Nie bez przyczyny nazywany jest dziś „dziadkiem litewskiej koszykówki”, a dyscyplina ta stała się tam sportem narodowym.

W latach 60. z dobrodziejstwa naturalizacji klasowego amerykańskiego gracza skorzystali Hiszpanie. Clifford Lyuk trafił do Realu Madryt w 1962 roku w momencie, gdy stołeczny klub dopiero pukał do europejskiej czołówki. Wysoki Amerykanin, znany z perfekcyjnych rzutów hakiem, był jednym z ojców sukcesów Realu, w którym grał przez 16 lat, zdobywając m.in. sześć tytułów najlepszej drużyny kontynentu, a potem został trenerem. Pamiętają go z tamtych czasów koszykarze Legii Warszawa, którzy w 1964 roku spotykali się z Realem w ćwierćfinale Pucharu Europy (rywale zdobyli wtedy swój pierwszy tytuł).

– Podczas towarzyskiej pogawędki w Madrycie temat zszedł na naszą wizytę na piłkarskim meczu Real – Barcelona. Lyuk nam wtedy powiedział: Ja nie chodzę na mecze, bo oglądam je ze swojego apartamentu. Mieszkał wysoko w bloku sąsiadującym ze stadionem i widział całe boisko. Bardzo fajny chłopak – wspominał Tadeusz Suski.

Lyuk otrzymał hiszpańskie obywatelstwo w 1965 roku, z reprezentacją startował m.in. na igrzyskach w Meksyku (1968) i Monachium (1972), zdobył srebrny medal mistrzostw Europy w 1973 roku. Trzy lata wcześniej ożenił się z Paquitą Torres Perez, miss Hiszpanii (1966) i Europy (1967).

W 1997 roku, ostatnich ME w których Polska znalazła się w czołowej ósemce, podopieczni trenera Eugeniusza Kijewskiego przegrali m.in. z reprezentacją Włoch (60:85), późniejszym srebrnym medalistą, z dwoma naturalizowanymi zawodnikami w składzie – Anglikiem Carltonem Myersem i Słoweńcem Gregorem Fucką. Zdobyli oni w tamtym meczu najwięcej punktów dla rywali – 19 i 18. Ten pierwszy, już jako mistrz Europy z 1999 r., na olimpiadzie w Sydney (2000) niósł nawet flagę Italii podczas ceremonii otwarcia.

W 21. wieku coraz więcej europejskich reprezentacji wzmacnia się naturalizowanymi koszykarzami. Sięgają po nich zarówno potęgi – Amerykanin J.R. Holden zdobył zwycięskie punkty dla Rosji w finale Eurobasketu 2007, Kongijczyk Serge Ibaka pomógł Hiszpanii obronić tytuł w 2011, jak i kraje dopiero budujące tradycje sukcesów – dzięki amerykańskiemu rozgrywającemu Bobowi McCalebbowi Macedonia wywalczyła czwarte miejsce przed czterema laty. Przykłady można mnożyć.

W reprezentacji Polski od 2000 roku wystąpiło dotychczas sześciu naturalizowanych koszykarzy: Joe McNaull, Jeff Nordgaard, Eric Elliot, Lewis Lofton, David Logan i Thomas Kelati. Siódmym będzie 27-letni Amerykanin A.J. Slaughter, grający ostatnio w euroligowym Panathinaikosie Ateny, który niedawno otrzymał polski paszport i w poniedziałek ma rozpocząć przygotowania z kadrą narodową na zgrupowaniu w Wałbrzychu.

– Szukamy każdej możliwości, by przygotować jak najlepszy zespół na mistrzostwa we Francji. W takim turnieju każdy mecz jest trudny do wygrania. Musimy więc wykorzystać wszystkie szanse, by rywalizować na najwyższym poziomie. Tak jak inne kraje, również te z naszej grupy, jak Bośnia i Hercegowina czy Finlandia, chcemy skorzystać z naturalizowanego gracza, który wprowadzi nową jakość do zespołu. Takim zawodnikiem jest według mnie A.J. Slaughter – powiedział trener Mike Taylor.

Obecny szkoleniowiec kadry dwa lata temu widział go podczas Ligi Letniej NBA, gdy Slaughter grał w zespole Orlando Magic przeciwko Boston Celtics, z którymi wówczas współpracował.

– Grał bardzo dobrze, rzucił nam wtedy 25 punktów. Od tamtego momentu uważnie śledziłem jego karierę. Z wszystkich zawodników, których przydatność do drużyny rozważaliśmy, on pasuje do niej najbardziej. Może występować jako rozgrywający, ale i rzucający, obok Łukasza Koszarka. Nadaje się do drużyny tak pod względem sportowym, jak i charakterologicznym. To spokojny, ułożony, zdyscyplinowany i nie bojący się pracy koszykarz – zaznaczył Taylor.

– W kwietniu ubiegłego roku zapadła decyzja o wyborze Slaughtera i od tej pory nadaliśmy formalno-prawny tok tej sprawie. Uznaliśmy, że właśnie on, biorąc pod uwagę nie tylko umiejętności, ale i cechy charakteru, będzie mógł dać najwięcej drużynie. Według mojego rozeznania blisko 80 procent drużyn uczestniczących w tegorocznych ME będzie miało w składzie naturalizowanych zawodników – dodał generalny menedżer reprezentacji Marcin Widomski.

Naturalizowani koszykarze w ostatnich mistrzostwach Europy

2007 - Hiszpania:

Rosja - John Robert Holden 
Francja - Tariq Kirksay
Niemcy - Demond Greene
Izrael - Jeron Roberts
Turcja - Ermal Kuqo (Albania)
Czechy - Maurice Whitfield

2009 - Polska:

Polska - David Logan
Rosja - Kelly McCarty
Macedonia - Jeremiah Massey
Grecja - Nick Calathes
Niemcy - Demond Greene
Bułgaria - Earl Rowland

2011 - Litwa:

Polska - Thomas Kelati
Bułgaria - Earl Rowland
Chorwacja - Dontaye Draper
Macedonia - Bob McCalebb
Gruzja - Keith Haynes
Czarnogóra - Omar Cook
Ukraina - Stiven Bertt
Bośnia i Hercegowina - Henry Domercant
Wielka Brytania - Luol Deng (Sudan)
Hiszpania - Serge Ibaka (Kongo)
Niemcy - Chris Kaman
Włochy - Daniel Hackett
Belgia - Marcus Faison

2013 - Słowenia:

Polska - Thomas Kelati
Bośnia i Hercegowina - Zachary Wright
Chorwacja - Dontaye Draper
Gruzja - Ricky Hickman
Izrael - Alexander Tyus
Macedonia - Bob McCalebb
Włochy - Travis Denier
Czarnogóra - Tyrice Rice
Ukraina - Eugene Jeter
Wielka Brytania - Kyle Johnson (Kanada)
Turcja - Emir Preldzic (Bośnia i Hercegowina)

(PAP)

Categories: Sport

Write a Comment

Your e-mail address will not be published.
Required fields are marked*