Biedni w USA coraz biedniejsi

W ramach oszczędności Kongres chce obciąć fundusze państwa na pomoc żywnościową dla ubogich, z której korzysta w USA 47 mln osób. Jak pokazuje przykład stołecznego banku żywności, w finansowaniu pomocy państwo zastępują prywatni dawcy, fundacje i biznes.

fot. Eric Pouhier/Wikimedia

fot. Eric Pouhier/Wikimedia

„Z tyloma środkami, jakie są w Stanach Zjednoczonych, nie powinniśmy mieć ani jednej osoby głodnej w tym kraju” – mówi Nancy Roman, prezes banku żywności CAFB (Capital Area Food Bank), który zajmuje się dystrybucją żywności w 4-milionowym regionie stolicy USA. Za pośrednictwem kilkuset agencji partnerskich bank dożywia rocznie 500 tys. osób zagrożonych głodem. Szacuje się, że w skali kraju aż 16 mln dzieci chodzi spać nie zaspokoiwszy głodu. A aż 24 proc. Amerykanów przyznało w majowym sondażu, że miało trudności w ostatnim roku, by zapewnić w domu jedzenie.

W przyszłym roku presja na tego typu organizacje non profit, jak banki żywności, będzie w USA większa, bo Kongres USA szuka oszczędności budżetowych także w wydatkach na pomoc dla najbiedniejszych. Senat USA przyjął w czwartek ustawę (tzw. Farm Bill), która zakłada cięcia o 400 mln dolarów w federalnym programie pomocy żywnościowej SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program), zwanym potocznie „food stamps”, czyli talony na jedzenie. Takie talony o wartości około 140 dolarów na zakup żywności otrzymuje co miesiąc w USA aż 47 mln osób z rodzin o określonym niskim dochodzie.

Cięcia w programie SNAP będą zapewne wyższe, gdyż zdominowana przez Republikanów Izba Reprezentantów przygotowała własny projekt ustawy, który przewiduje oszczędności pięciokrotnie wyższe niż Senatu, bo aż o 2 mld dolarów rocznie. Zagrożony jest też federalny program pomocy dla kobiet w ciąży i młodych matek, który, jak przekonują eksperci, jest niezwykle ważny, gdyż od odpowiedniego wyżywienia we wczesnej fazie rozwoju dziecka zależy jego system odpornościowy. Część kongresmenów nalega też na cięcia w programie Ministerstwa Rolnictwa; chodzi o skup nadwyżek żywności w celu przekazywania jej organizacjom takim jak CAFB.

Tymczasem wraz z kryzysem gospodarczym zapotrzebowanie na pomoc wzrosło. Tylko CAFB zwiększył dystrybucję żywności o 25 proc. w ciągu ostatnich 5 lat. W partnerskich agencjach liczba chętnych do korzystania z pomocy wzrosła od 30 do 100 proc. Pracownicy banku obserwują też rosnącą liczbę osób starszych, które zgłaszają się po żywność. „Pomagamy 35 tys. seniorów, których dochód miesięczny wynosi 500 dolarów lub mniej” – mówi jeden z pracowników.

„Cięcia w programie SNAP nie dotkną nas bezpośrednio, ale z pewnością dotkną ludzi, którym pomagamy. Będą w większym stopniu liczyć na nasze wsparcie” – mówi Roman. Pani prezes jest bardzo powściągliwa, jeśli chodzi o wskazywanie winnych cięć. „Głód jest kwestią ponadpartyjną” – zapewnia. „Zarówno w USA, jak i w Europie rządy są pod presją polityki fiskalnej” – dodała.

Z Waszyngtonu

Inga Czerny (PAP)

Comments

  1. ice
    ice 18 czerwca, 2013, 09:24

    Na tej stronie znajduje sie rowniez informacja o braku rak do pracy, wiec jak sie komus nie chce pracowac niech rowniez nie je. Kazdy chcialby byc utrzymankiem i nic nie robic.

    Reply this comment

Write a Comment

Your e-mail address will not be published.
Required fields are marked*